Dove si sta muovendo la popolazione europea per lavorare e invecchiare?

I giovani fuggono dalle zone rurali, migrano verso nord e hanno meno figli. Ecco come sta cambiando il continente.

 

La popolazione europea è in movimento e un nuovo studio ci suggerisce esattamente dove e perché.

Rilasciata nel settembre 2017 da Eurostat, l’ufficio statistico europeo, questo annuario offre un numero vertiginoso di approfondimenti sullo stato di un’Europa che cambia.

 

Tra le tantissime notizie emergono alcune chiare tendenze: i giovani stanno lasciando il sud dell’Europa, in particolare le aree rurali, alla ricerca di lavoro nelle aree urbane del nord-ovest ricco di posti di lavoro del continente. Questo sta creando un buco demografico che potrebbe prolungare il declino, continuando a diminuire.

 

Il grafico sottostante fornisce alcuni indizi su questo movimento. Osservando l’età media, si vede cosa ci si potrebbe aspettare: le aree rurali europee tendono ad avere popolazioni più vecchie, mentre le città capitali (contrassegnate da punti blu) hanno più probabilità di essere più giovani di un paese nel suo complesso. La regione greca di Evrytania detiene il record della popolazione con l’età media più alta; è una zona rurale dove la migrazione verso l’esterno dei giovani ha spinto l’età media fino a 53,6 anni. Mentre le regioni rurali stanno registrando gli aumenti più marcati nell’età media, questo fenomeno è sia nazionale che locale.

Tra il 2006 e il 2016, Romania, Lituania, Grecia e Portogallo hanno visto aumentare l’età media di oltre quattro anni. Questo aumento non può essere semplicemente giustificato da un picco improvviso nell’aspettativa di vita; ma è un chiaro sintomo che un gran numero di giovani abbandonano la loro terra natia.

 

L’aumento dell’età media può derivare da due fattori: i giovani che lasciano  e un basso tasso di natalità, che naturalmente agiscono sinergicamente“, dice Pernd Parusel, esperto di migrazione presso le Reti di migrazione europee. “So che alcuni paesi dell’Europa centrale e orientale, come gli Stati baltici, ad esempio, hanno una significativa emigrazione, soprattutto i giovani all’inizio della loro carriera“.

Quindi, tra una diminuzione del tasso di natalità e un alto tasso di migrazione giovanile, qual è la causa principale del rapido invecchiamento di questi paesi?

Guardando la mappa qui sopra, i bassi tassi di natalità sono chiaramente un problema in tutta Europa. In tutta la mappa, Spagna, Italia, Slovacchia e Grecia mostrano i tassi di natalità costantemente più bassi. Questo è probabilmente un segnale sia per le persone che scelgono di avere meno figli per motivi economici sia per le persone che decidono effettivamente di avere figli che scelgono di lasciare i loro paesi di origine.

 

Non sembra esserci un collegamento automatico tra invecchiamento della popolazione e tasso di natalità. Mentre le popolazioni lituana e rumena sono invecchiate rapidamente, entrambi i paesi hanno un tasso di natalità relativamente elevato rispetto agli standard della regione. E ‘quindi chiaro che la migrazione giovanile è un fattore molto importante.

 

Migrazione: Andate in Germania

Allora, dove vanno questi giovani? Non riceviamo risposte chiare dal rapporto, perché ogni aumento della migrazione include anche arrivi al di fuori dell’EU. La mappa qui sotto mostra che, all’interno di EU, la Germania rappresenta un centro di gravità, avendo accettato 1,2 milioni di migranti nel 2015. Il 2015 è stato l’anno con il più alto tasso di immigrazione, sebbene i maggiori rifugiati dalla guerra in Siria siano rimasti nel Mediterraneo orientale.

Tuttavia, sarebbe errato lasciare che gli effetti della crisi dei migranti mascherino altre importanti tendenze in atto.

È certamente vero che Svezia e Germania hanno ricevuto molti richiedenti asilo durante la crisi migratoria europea, ma il caso interessante in Germania è che hanno avuto anche parecchi immigrati di Nazioni appartenenti alla EU“, dice Parusel a CityLab. “Se guardiamo alle nazionalità degli immigrati che si trasferiscono in Germania nel 2015, il principale gruppo nazionale era della Siria, seguito da Romania, Polonia, Afghanistan, Bulgaria, Italia. È un quadro molto misto di persone che provengono da entrambi i paesi in conflitto più lontano e da persone all’interno dell’EU.

 

Occupazione: Fuggire dal sud

Una rapida occhiata alla mappa europea dell’occupazione spiega perché l’Europa nordoccidentale (e in particolare la Germania) sono destinazioni attraenti. I tassi di occupazione per il 2016 erano molto più alti in Germania, Scandinavia e nel Regno Unito che altrove, con livelli occupazionali notevolmente bassi nel sud della Spagna, nel sud dell’Italia e in Grecia. Se stavi cercando un lavoro, il sud non era il posto dove andare.

Quando si parla di come cambiano i tassi di occupazione, tuttavia, emerge un quadro leggermente diverso. La Germania dell’Est, la Polonia e l’Ungheria mostrano evidenti livelli di creazione di posti di lavoro, con la regione della Bassa Slesia polacca che registra i maggiori guadagni di lavoro in Europa, con un aumento del 12,5% nel decennio fino al 2016.

 

Tuttavia, la Polonia e l’Ungheria non sono destinazioni importanti per i migranti; il loro aumento nel tasso di occupazione è una ripresa da un periodo di grave disoccupazione. Nonostante questo miglioramento, i livelli occupazionali globali sono ancora inferiori alle regioni economicamente più vivaci del nord-ovest europeo. Tuttavia, potrebbero diventare importanti destinazioni migratorie in futuro, se la loro crescita economica continua in questo modo. Continua Parusel “Ho sentito dai miei colleghi polacchi che stanno cercando sempre più modi per diventare più attraenti per la manodopera straniera, in particolare per le persone altamente qualificate“.

Ci si potrebbe aspettare che questo enorme movimento della popolazione in Europa crei dei disordini: l’accettazione dei rifugiati è stata sicuramente molto controversa in molti paesi. Non è, tuttavia, scontato che l’arrivo di migranti stia causando un forte attrito nelle comunità in cui arrivano. Per capire perché questi grandi movimenti si sono ancora verificati in modo abbastanza fluido, è necessario comprendere il vuoto creato dai bassi tassi di natalità in Europa. In nessun Paese EU, il tasso di natalità del 2015 era intorno a 2,1 nascite per donna; tasso generalmente considerato necessario per mantenere una dimensione statica della popolazione. Il tasso di natalità della Germania era notevolmente basso dato il suo successo economico e molti tedeschi ne sono consapevoli.

 

Il tasso di natalità relativamente basso in Germania è stato per molto tempo un argomento importante, dimostrando che la società sta invecchiando e ha bisogno di migranti“, afferma Parusel. “Quella discussione ha sicuramente contribuito alla volontà di accettare sia i lavoratori rifugiati che i lavoratori migranti, in una certa misura. Il quadro generale è che la Germania è stata disposta ad accettare le persone perché l’economia può assorbirle“.

 

Aspettativa di vita: Non è solo ricchezza

Ma mentre la Germania e altri paesi dell’Europa nord-occidentale hanno una maggiore resilienza economica, non hanno necessariamente tutti i vantaggi dalla loro parte. Con la notevole eccezione della Norvegia, le regioni europee con un’aspettativa di vita più elevata si raggruppano tutte vicino al Mediterraneo. Sarebbe facile suggerire che non esiste alcun legame tra ricchezza e longevità. Le regioni della Spagna e dell’Italia che mostrano la più alta aspettativa di vita per i bambini nati oggi non sono le più povere dei loro paesi. È ancora chiaro che la longevità non è una semplice ricompensa derivante da un reddito più elevato.

 

L’aspettativa di vita è un’area in cui nessuno Stato europeo può permettersi di essere compiaciuto. Dal 2003, tra il 2014 e il 2015, l’aspettativa di vita delle Nazioni EU sono cadute per la prima volta. Il calo è di un piccolo 0,3 anni, lasciando un’aspettativa di 80,6 anni nell’Unione. Nondimeno, suona come un avvertimento, correggendo le ipotesi che l’Europa, come l’Occidente al di là di essa, si muova automaticamente verso una migliore qualità di vita e di salute generale.

L’articolo originale è di Feargus O’Sullivan, pubblicato in inglese su www.citylab.com.

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Ignazio Restivo

Bagherese, nato a Palermo il 16-08-1991, studente presso il Corso di Laurea in Chimica e Tecnologia Farmaceutiche dove ha ricoperto e continua a ricoprire la carica di rappresentante degli studenti presso diversi organi collegiali. Fa dell' associazionismo universitario e della rappresentanza la sua passione più grande; in qualche modo un giovane deve pur tenersi impegnato.

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